我们为什幺要採取多数决?

2020-07-10 16:22浏览 : 719

我们为什幺要採取多数决?

我们从小就被教导使用多数决,但直至长大成人为止,都没有人告诉过我们正确使用多数决的方法。仔细想想,这实在是一件非常弔诡的事情。不论是在会议、选举、股东大会、大楼的管理委员会,或是联合国的安全理事会中,每当有重大事项要付诸决议时,总是採用多数决,却几乎没有人质疑过,我们为什幺要採取多数决?

当我们彙整人们的意见,并以团体的立场做出决定时,真的适合採用多数决吗?「尊重少数意见」的说法虽然时有耳闻,可是多数决真的就有尊重到「多数」的意见吗?这里就有一个极具代表性的例子,在二〇〇〇年的美国总统大选中,当民主党的高尔领先共和党的小布希时,第三位候选人纳德加入了选战。由于纳德瓜分了高尔大量的选票,导致选票分散,布希于是得以逆转局势,当选总统。

不过,如果只有小布希与高尔进行对决,就会发现其实有超过半数的选民支持高尔。也就是说,假如美国总统大选採用的是两轮决选制,获胜的就可能是高尔。小布希在当选总统之后主导进军伊拉克,虽然成功推翻了海珊政权,却未能在伊拉克境内发现大规模的毁灭性武器,而且海珊残存的党羽后来重振势力,组成了激进武装组织「伊斯兰国」(以下简称IS)。如果美国总统选举採用两轮决选制,上述事态应该就不会发生了。由此可见,表决的方式不同,甚至可能改写历史。

一个人做决定的时候,当然有许多必须思考与顾虑的事情,包括计算利害得失、考量道德观念等等。不过,这些只要个人想清楚即可,并不需要在意「表决的方式」。但是,在两个人以上的群体中,一切就不这幺简单了。不管人们多幺努力、谨慎的想要达成共识,或尽可能汲取少数人的意见,仍然无法保证可以做出全员同意的单一结论。因此,对群体来说,「表决方式」──也就是在特定时间点上做出决定的制度,实属必要。

表决的经济学

本书原名为《表决的经济学》,是一本从经济学的角度来思考表决方式的书。多数决是一种表决的方式,虽然它广获使用,但一旦面临三个以上的选项,将会受到选票分散的影响。它有许多改良方案与替代方案,其中一个改良方案是採取两轮决选制,或者是改用「第一顺位三分、第二顺位两分、第三顺位一分」的计分方式做为替代方案。

大家可能会觉得奇怪,表决怎幺会跟经济学扯上关係呢?经济学会把人们的需求和市场的供给,彙整成一个与资源分配相关的函数,并据此检视市场。在本书中,我则是整理人们的各种想法,将之转化为可得出一个团体决定的函数,并从这个角度来检视表决方式。虽然用的是经济学的方法,不过阅读本书时,并不需要具备任何经济学或数学的知识,书中也很少提及有关经济的内容。文中偶尔出现的数字计算,也只需要用到小学二年级程度的加法与乘法而已。

本书也将大量採用经济学中,以数理模型呈现的定律进行讨论,定律的好处在于它可以提出证明。由于「哪一种方式较好?」这一类的论战,容易陷入主观的意识形态对立,使用定律加以梳理,就可以帮助我们客观的理解。这幺做并不是轻视主观的意义,而是希望尽可能客观讨论,以便分辨出主观的对立轴究竟何在。

表决是一个非常适合採用数理模型来处理的主题,因为不论是超过半数的五十一%,或是修宪时需要超过三分之二的众、参议员赞成等等,这些议题都与数字有关。就跟处理价格、数量等数字的经济学一样,与数理模型十分合拍。

身为一个研究「表决」等政治主题的经济学者,我的思考方式因为深受经济学的影响,所以非常不喜欢浪费。说得再具体一点,如果特地利用宝贵的星期天走进了投票所,最后却只能在选票上写下一个人的名字,对我而言是一件相当浪费的事情。

既然要选出政治人物,何必限制选民只能写下一个人的名字,也就是只能支持心中第一人选而已呢?为什幺不让他将心中第二、第三人选也一併写出来?或者,索性放弃单纯的多数决,改採「第一人选三分、第二人选两分、第三人选一分」这样的计分方法如何?这幺一来,不只可以减少废票的问题,也不会出现特徵近似的对手同类相残,没人支持的候选人反而乘隙胜选的情形。

市场的运作方式是从日常的改善中累积而来,因此不论是金融证券交易所、生鲜食品竞价市场,或是一般大众都会用的网路拍卖,它们都设有完善的规则,以确保公平竞争可以带来效率良好的交易。

日本的选举只採用单纯的多数决?

然而,明明还有许多比现行制度更优秀的表决方式,日本的选举却只採用单纯的多数决。为什幺我们不改用更好的表决方式呢?主要原因有两个,第一,这些表决方式不够广为人知;第二则与选举内容有关。国会议员是透过现行的多数决选举成为执政党,如果把选举的方法改掉,对他们没有任何的好处。于人有益的知识却无法普及、不能应用,我以为天下没有比这更浪费的事情了。

其实不只是选举,在大楼的管理委员会、董事会、教授会,以及其他许许多多的会议中,都常常採用多数决做出决定。但多数决是否真的能反映人们的想法?而「清楚的反映人们的想法」又有什幺意义?我们需要一门坚实的学问为基础,才能更缜密的思考这些问题。

我依循的社会选择理论,不只背景坚实,还会透过扎实的数理分析,彻底研究「表决」,成果都彙整于此书中。如果你曾经觉得,在选举或日常各种会议里很难达成决议,选择的结果也常常与人们的想法背道而驰,一定可以透过本书了解其间缘由。书中将大量举出美国总统选举、种族平等发展历程作为例证。表决可能遭人滥用,具备相关知识则有助保身──你将可以更清楚的看出,表决的使用方式里存在着哪些问题。

【书籍资讯】

摘自《失控的多数决》

我们为什幺要採取多数决?

数位编辑整理:郑涵

Photo: Pixabay, CC0 licensed


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