Google 的线上地图十年霸业,究竟是如何开始?

2020-06-07 04:24浏览 : 277
Google 的线上地图十年霸业,究竟是如何开始?

现代人要去什幺地方,往往会先用 Google 地图查询怎幺去。没有人会否认电子地图的重要,除非是老古董,不然不会带着传统的纸本地图。试想假如手机上没有 Google 地图的话,大概很多人会不知道要怎幺搭车或开车了。但是 Google 地图可不是一开始就会飞天遁地,今年 2 月 8 日是 Google 地图十週年,我们来回顾这十年的时间,Google 是怎幺让地图产品成为他们流量第二的服务。

三家併购公司组成的地图服务

在电子地图大量应用的年代前,如果人们要出远门,必须有一份纸本地图,往往会塞在车子抽屉里。我想现在大部分的人,如果不是用车用导航,大都依赖手机里的地图程式指引方向。对 Google 来说,甚至是地图史来说,2005 年 2 月 8 日可说是重要的日子-Google 在这天启用新的服务-Google 地图。

在 Google 之前,1993 年就已经有线上地图,但直到 Google 花费大量资源投入在 Google 地图上,才让线上地图成为大家生活中不可或缺的事物,甚至到寡佔的状况。前几天 Google 在其经纬部落格发文庆贺十週年,Google 地图在这十年可有很多故事可说,而不是只有一个一个服务启用日期。

Google 的线上地图十年霸业,究竟是如何开始?

Google 释出的 Google 地图十週年资讯图表-2005-2008

现在 Google 地图是 Google 所有服务流量的第二名,仅次于 Google 搜寻,但 Google 地图可不是一开始就很顺利。Google 以搜寻起家,并没有地图产品。在当时的市场状态,入口网站 Yahoo 早在 2002 年就推出网路地图,MapQuest 也已经有 Turn by Turn 导航。Google 在地图资讯的市场,已经是落后状态,要快速推出地图产品,唯有收购公司,东拚西凑才有办法。

在 Google 地图之前,Google 有研发人员触及地理资讯相关,其中有一个 Google 实验室项目 Search by Location,能够搜寻城市中所有咖啡店的位罝。不过搜寻结果并不好,像是科技公司昇阳喜欢用咖啡品种命名产品,像是着名的 Java,网站上每一页都会把地址打上去,常让 Google 误判,以为昇阳公司地址是卖咖啡的。最后 Search by Location 靠着取得黄页资讯,才让搜寻结果好多了。但改善后的 Search by Location 并不是高层心目中地理资讯的最终解答,他们决从外界取才。

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Google 释出的 Google 地图十週年资讯图表-2009-2014

Google 高层意识到地图领域他们落后的窘境,开始物色购併的公司。现在 Google 地图的根基,可以说由三家公司构成:Where 2、Keyhole 和 Zipdash。Google 在 2004 年 10 月收购 Where 2,提供网页版的地图。同一个月收购 Google 地球的前身 Keyhole,Keyhole 能够叠合不同地理图层,包括卫星图、照片等。Zipdash 则在 2004 年 9 月收购,主要着重在即时交通预测,最后成为 Google 地图手机版。

在 Google 收购前,Where 2 是家小公司,製作地图。当 Yahoo 地图改版后,地图上加上 Yahoo 搜寻结果,原先有一堆投资人询问,相当热络,如今由于市场龙头推出杀手级应用,对他们前景看淡没有兴趣。Where 2 不得以或算是最后一搏,请育成中心帮忙与 Google 牵线。Where 2 经营者盘算 Google 当时并无地图产品,也许对他们的技术有兴趣,能够延续 Where 2 的生命。

三天之后 Where 2 的经营者 Rasmussen 兄弟与 Larry Page 会面。原先 Where 2 写的是桌面应用程式,在 Larry Page 的建议下,Where 2 的人将原先的程式改写成网路服务。最后 Google 收购 Where 2,成为 Google 地图网页版。

Google 地图初期惨淡经营-直到推出卫星图

而在 Google 测试地图服务,有人猜出这款新服务的网址,贴到 Slashdot 上,造成大量流量流进 Google 地图网站。

不过初期好奇的流量并未留住。Google 地图初期仍无杀手级应用,虽然併入整合即时交通讯资讯的 Zipdash 公司,并要他们团队写手机版 Google 地图,但即时交通资讯并没有整合进来。很多现在实用的功能还不存在。

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Google 地图结合来自 Keyhole 的卫星图,才逐渐让大众接受 Google 地图。图为 318 佔领立法院时,参与者用 Google 地图製作的重要地图混搭地图

Google 的研发人员,很快的为 Google 地图找到让大家印象深刻的功能,进而留住使用者。Google 地图用到 Keyhole 手上的卫星图,让大家能用不同的缩放大小,从空中看自己家,拖曳之后还能看到住家四周。虽然从卫星图与导航相,看自己的家相比下不是非常重要的功能,只是满足自己好奇心,但不论是什幺方法,对 Google 来说流量起来就是好事。另外 Google 地图改写后速度变快了,并且释出开发者工具让开发者加上自己的东西。

2007 年,Google 地图上最受欢迎而且也大概是最具争议的服务-街景服务上线。Google 买进 VuTool,拿到相关技术才让 Google 有街景车能够到处跑。2010 年街景车被爆出沿途收集房子的 Wi-Fi 讯号。而在注重隐私权的德国,街景车挨家挨户拍摄,让不少德国人反感,2011 年 Google 就不再更新德国城市的街景图。

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Google 地图的街景模式掳获不少人的芳心,并且还有时光车功能,让你看到以前拍摄的街景画面

智慧手机的杀手级应用-行动地图

没有人敢否认智慧型手机带来的方便,带领现今智慧型手机浪潮的苹果,曾在 iPhone 推出前找上 Google,要他们帮忙,他们心里有数,这跟苹果要推出的手机有关。苹果意识到行动时代,首支 iPhone 要提供完整的行动服务,必须有地图服务。于是苹果与 Google 合作提供地图服务,直到 2012 年,苹果推出自己的地图服务为止。

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在苹果地图推出前,iPhone 採用 Google 地图提供行动地图服务

而在网页和手机端站稳脚步,Google 地图被更多人使用。后续的功能和服务越来越多,相关的事情相信大家也很熟悉。Google 起初只有美国、加拿大一带的图资,随着 Google 进行的脚步而涵盖更多地方。靠群众力量绘製地图的工具 Map Maker,让没图资商,缺图资地区有办法收集地图资料。

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Google 的 Grouth Truth 让河川更细致,并且显示渡轮资讯

未来的线上地图

室内定位与导航是未来线上地图的战场,这也是各大业者或地图平台,Google 地图、苹果地图、Here 地图、开放街图将抢夺的市场。除了定位技术牵涉的硬体,室内的地图图资也是各家大厂在努力的方向。以 Google 来说,Google 努力拓展街景的範围,还伸手往室内迈进,推出店家环景服务。未来可以预期不只在室外能够依靠 GPS 导航,在室内也能依靠室内定位技术,找到你在那里,提供全方位,无所不在的导航方案。

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Google 地图的店家环景服务,可以让店家在 Google 地图上打广告。图为台北 101 内的随意鸟地方餐厅

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